BOHATER*OWIE

ROBERT ST. S. BADEN-POWELL

Stworzony przez

ROBERT ST. S. BADEN-POWELL

* 22 lutego 1857 r. w Londynie, obecnie Wielka Brytania

† 8 stycznia 1941 r. w Nyeri, obecnie Kenia

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell zgłosił się do służby wojskowej w Indiach w wieku 19 lat. W 1900 roku, jako dowódca obrony jednego z miast w Afryce Południowej, przetrwał kilkumiesięczne oblężenie i zyskał sławę bohatera wojennego. Po powrocie do Londynu Baden-Powell miał dzięki swojej ogromnej popularności zachęcać młodych mężczyzn do służby wojskowej. Wykorzystywał w tym celu swoją książkę o tropieniu. W 1907 roku zorganizował eksperymentalny obóz dla 21 chłopców, aby w praktyce przetestować swoje pomysły. W ten sposób narodził się skauting.

Napisał w sumie 34 książki dotyczące wojskowości i skautingu. Baden-Powell sformułował zasadę nauczania „learning by doing” – „uczenie się poprzez działanie”. Skauci są do dzisiaj najbardziej popularną organizacją młodzieżową na świecie. Liczba jej członków utrzymuje się na stałym poziomie nawet w dobie panowania Internetu.

W wieku 55 lat Baden-Powell poślubił 23-letnią Olave St. Clair-Soames. Para doczekała się trojga dzieci. Wiele wskazuje jednak na to, że Baden-Powell był typowym, ukrywającym się homoseksualistą z epoki wiktoriańskiej. Otwarcie podziwiał on młodych, wysportowanych i przystojnych mężczyzn. Piękne kobiety wzbudzały w nim raczej poczucie strachu. Przez dziesięciolecia przyjaźnił się blisko z oficerem Kennethem McLarenem, na którego ślub zareagował złością i dezaprobatą. Uwielbiał grać w sztukach teatralnych role kobiece. W swoim małżeństwie czuł się niekomfortowo i nie chciał spać ze swoją żoną w jednym łóżku.

W okresie wiktoriańskim w Anglii obowiązywały rygorystyczne, oparte na religii zasady postępowania. Seks uważano za zwierzęce, prymitywne zachowanie, które należy kontrolować. Homoseksualizm podlegał karze.