Héro*ïnes

JAMES BARRY

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JAMES BARRY

* probablement né le 9 novembre 1795 à Belfast, aujourd’hui au Royaume-Uni

† Mort le 25 juillet 1865, à Londres, aujourd’hui au Royaume-Uni

James Barry est médecin dans l’armée britannique. Il est titulaire d’un doctorat en médecine. Ses missions le conduisent à se rendre dans plusieurs pays du monde, notamment en Inde, à Malte, en Jamaïque et au Canada. Au Cap, en Afrique du Sud, Barry a pratiqué l’une des premières césariennes réussies : mère et enfant survivent tous deux à l’opération.

Barry s’indigne des souffrances inutiles et insiste sur l’amélioration des conditions de vie des pauvres et des gens ordinaires. Partout où il est en poste, il essaie d’améliorer les conditions de vie des simples soldats, ainsi que les conditions sanitaires.

Barry a vécu sa vie d’adulte en tant qu’homme. Son origine, son sexe et son âge ne sont pas encore très clairs. Ce n’est qu’après sa mort que l’on a découvert son corps féminin.

De nouveaux indices montrent que Barry est né Margaret Ann Bulkley dans la famille de Jeremiah et Mary-Ann Bulkley, en Irlande. Il est largement admis que Barry a choisi de mener une vie d’homme pour pouvoir faire des études universitaires et suivre une carrière de médecin et de chirurgien. À cette époque, il était pratiquement impossible aux femmes d’étudier la médecine.